Biden cancela 1.200 millones de dólares en préstamos estudiantiles para 150.000 prestatarios

Después de que la Corte Suprema anuló el plan del presidente Biden de condonar miles de millones de dólares en deuda estudiantil, los prestatarios cuestionaron cómo cumpliría su promesa de abordar la deuda que agobia a millones de estadounidenses.

La respuesta: lo haría poco a poco.

Biden canceló el miércoles $1.2 mil millones en deuda estudiantil, lo que eleva la cantidad total que ha perdonado durante su mandato a 138.000 millones de dólares para 3,9 millones de prestatarios. Esto está muy lejos de su plan inicial, que habría cancelado hasta 400 mil millones de dólares en deuda para alrededor de 43 millones de prestatarios.

Pero incluso los críticos de Biden reconocen que ha ido más lejos que cualquiera de sus predecesores para aliviar la carga de la deuda de millones de prestatarios.

“Es bueno para la economía en general”, dijo Biden el miércoles, hablando ante una pequeña multitud en una biblioteca de Culver City, California. “Al liberar a millones de estadounidenses de la aplastante deuda de los programas de préstamos estudiantiles, significa que finalmente podrán volver a encarrilar sus vidas”.

Para eludir el fallo de la Corte Suprema, Biden adoptó un enfoque más gradual, cambiando programas existentes que durante mucho tiempo estuvieron plagados de retrasos burocráticos. La cancelación de la deuda que anunció el miércoles es un ejemplo, que afecta a unos 150.000 prestatarios inscritos en lo que se llama el plan SAVE, un programa de pago impulsado por los ingresos, que tienen saldos más bajos y han realizado pagos durante al menos una década.

Si bien su administración ha anunciado periódicamente formas limitadas de condonación de la deuda durante el año pasado, la parada de Biden para abordar personalmente el tema en un evento de recaudación de fondos en California parece reflejar la intención de la Casa Blanca de obtener más crédito por esto. Los aliados demócratas han abogado por que la administración haga hincapié en la condonación de la deuda para galvanizar a grupos cruciales, incluidos los votantes jóvenes y los prestatarios negros que cargan desproporcionadamente con esa deuda.

“La experiencia más común con la deuda estudiantil, estadísticamente, es que pides alivio, pensabas que lo obtendrías, luego la Corte Suprema lo anuló y Biden está promocionando un alivio y no lo obtuviste”, dijo Braxton Brewington. el secretario de prensa del Debt Collective, un grupo de defensa centrado en la cancelación de la deuda estudiantil.

El representante James E. Clyburn, un demócrata de Carolina del Sur que ayudó a resucitar la difícil campaña primaria de 2020 de Biden, dijo que le preocupaba que tantos votantes estuvieran centrados en el extenso paquete que Biden no había logrado entregar en lugar de en lo que había hecho.

“Dondequiera que fui, los estudiantes me decían: ‘Joe Biden rompió su promesa de alivio de la deuda estudiantil’”, dijo Clyburn. «Nadie habló de los éxitos».

La lucha ilustra un desafío más amplio que enfrenta la Casa Blanca, según entrevistas con funcionarios demócratas, partidarios del alivio de préstamos y votantes. En muchos sentidos, Biden se convirtió en víctima de las altas expectativas generadas por sus extensas propuestas iniciales, lo que dejó a muchos votantes decepcionados por lo que no logró aprobar, incluso cuando obtuvo importantes victorias políticas en varios frentes.

El presidente ha realizado la inversión más ambiciosa de la historia para combatir el cambio climático, pero las encuestas han revelado que la mayoría de los estadounidenses están ignorando su ley climática. A pesar de un gran proyecto de ley de estímulo y de importantes inversiones en infraestructura y atención médica, los votantes dicen que ha logrado poco. E incluso muchos votantes que apoyaron a Biden en 2020 no están impresionados con la economía, a pesar de la caída de la inflación y el desempleo cerca de mínimos históricos.

Pero los asesores de Biden dicen que cancelar la deuda estudiantil puede ser una forma de mejorar rápidamente las vidas de algunos estadounidenses y ayudar a cambiar el rumbo de sus bajos índices de aprobación.

Las medidas más limitadas ayudaron a los trabajadores del sector público y a las personas con discapacidad. La semana pasada, el Departamento de Educación también publicó una propuesta que cancelaría la deuda estudiantil de prestatarios adicionales que experimenten “dificultades” para pagar sus préstamos universitarios.

En la ronda anunciada el miércoles, se borrará la deuda de las personas en el plan SAVE que inicialmente pidieron prestado hasta $12,000 y han realizado al menos 10 años de pagos mensuales calificados.

En una señal de la dificultad para obtener crédito por estos esfuerzos, la administración envió un correo electrónico de Biden a los prestatarios afectados el miércoles informándoles que su deuda sería condonada esta semana.

“Si califica, tendrá noticias mías en breve”, dijo Biden.

Brewington dijo que el enfoque alternativo de Biden había sido “mejor que el de cualquier otra administración” en materia de deuda estudiantil.

Pero dijo que sería difícil para Biden convencer a los votantes de que había cumplido sus compromisos sobre la deuda estudiantil cuando sólo una fracción de las decenas de millones de personas que inicialmente pensaron que se beneficiarían han visto cancelada su deuda.

El hecho de que a Biden le tomó más de un año anunciar su amplio plan para cancelar la deuda estudiantil solo aumentó las expectativas de los votantes, dijo Brewington. Después de predecir que cancelaría parte de la deuda estudiantil durante la campaña de 2020, Biden se angustiaba por la decisión y presionó repetidamente a su personal para obtener datos que demostraran que no sería un regalo para los ricos.

«Entiendo que quieran hablar sobre el trabajo que han hecho sobre la deuda estudiantil, y creo que están tratando de tener algunos matices, pero hasta cierto punto no va a llegar a tanta gente», dijo Brewington. . agregado. “Especialmente cuando dices “promesas cumplidas”. Quiero decir, Dios mío.

La capacidad de Biden para animar a los votantes a cancelar la deuda estudiantil también se ve dificultada por el tumultuoso lanzamiento de una nueva Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes, o FAFSA. Los retrasos y los problemas han obstaculizado la capacidad de las universidades para ofrecer programas de ayuda de los que dependen millones de estudiantes, especialmente los de bajos ingresos, para tomar sus decisiones.

Los republicanos aprovecharon el fallido despliegue para acusar a la Casa Blanca de priorizar las promesas de campaña sobre la implementación de políticas.

En una carta enviada el mes pasado al secretario de Educación, Miguel A. Cardona, los representantes Virginia Foxx de Carolina del Norte y Burgess Owens de Utah acusaron al departamento de gastar «su tiempo y recursos en transferir deuda estudiantil a los contribuyentes en lugar de a la fiel implementación de la leyes promulgadas por el Congreso.»

Para mostrar el efecto de sus esfuerzos de alivio de préstamos estudiantiles, Biden detuvo inesperadamente su campaña el mes pasado en la casa de Eric Fitts, un educador de 49 años de Carolina del Norte con alrededor de $125,000 en préstamos estudiantiles que fueron cancelados. En lugar de pagar la deuda, planea invertir en el fondo universitario de sus dos hijos (que comieron con Biden) y comenzar un negocio inmobiliario.

Hablando de su deuda, Fitts dijo que le dijo a Biden “cuánta carga era y cuán obstáculo era para ciertas cosas y oportunidades”.

Pero Ashley Pizzuti, una defensora del alivio de la deuda estudiantil elegida por la administración para ayudar a negociar regulaciones que proporcionen una mayor condonación, dijo que entendía por qué Biden enfrentaba más frustración que elogios por los préstamos estudiantiles.

“Hay muchas personas que están realmente molestas, con razón, porque les dijeron que iban a obtener este perdón y se lo retiraron”, dijo Pizzuti sobre el plan de Biden que fue bloqueado por la Corte Suprema. “Y mucha gente culpa a Biden por eso. »

El resultado, dijo Pizzuti, fue “que no cumplió con lo que prometió”.

Erica L. Verde contribuyó con informes desde Washington.