Presidente de poderoso sindicato de trabajadores de servicios renunciará

Mary Kay Henry, presidenta del Sindicato Internacional de Empleados de Servicios, uno de los sindicatos más grandes y políticamente más poderosos del país, anunció el martes que renunciará después de 14 años en su cargo.

La Sra. Henry fue la primera mujer elegida para encabezar el sindicato, que representa a casi dos millones de trabajadores, como conserjes y asistentes de atención médica domiciliaria en los sectores público y privado.

Bajo su liderazgo, lanzó una importante iniciativa conocida como Lucha por $15, cuyo objetivo era organizar a los trabajadores de la comida rápida y presionar por un salario mínimo de $15. Ganándose a los escépticos en las filas, la Sra. Henry argumentó que el sindicato podría lograr avances a través de una campaña a gran escala dirigida a la industria en su conjunto y no a los empleadores individuales.

Los expertos laborales y funcionarios de la industria citan la campaña como una fuerza importante detrás de aumentos significativos del salario mínimo en estados como California y Nueva York y en ciudades como Seattle y Chicago. Esto también impulsó a ley reciente de California crear un consejo para fijar un salario mínimo en la industria de la comida rápida, incrementándolo a 20 dólares la hora en abril, y proponer nuevos estándares de salud y seguridad.

Ruth Lechero, Un sociólogo laboral del Centro de Graduados de la Universidad de la ciudad de Nueva York, afirmó que el sindicato dirigido por la Sra. Henry había estado «dispuesto a correr riesgos en algunas iniciativas bastante audaces» y calificó la lucha por los 15 dólares como un «logro extraordinario».

Pero la campaña no logró organizar a los trabajadores a gran escala y no les permitió negociar convenios colectivos con sus empleadores.

El mandato de la Sra. Henry coincidió con una serie de desafíos legislativos y legales al movimiento laboral, incluidas leyes estatales que reducen los derechos de negociación colectiva y permiten a los trabajadores optar por no pagar cuotas sindicales que alguna vez fueron obligatorias, así como un fallo histórico de la Corte Suprema que autoriza al gobierno. empleados. Hacer la misma cosa.

La afiliación sindical se ha mantenido casi estable bajo el liderazgo de la Sra. Henry, mientras que el porcentaje general de estadounidenses representados por sindicatos ha disminuido aproximadamente un 15 por ciento. Pero el sindicato perdió las cuotas obligatorias de más de 200.000 no miembros, lo que resultó en una pérdida significativa de ingresos.

El sindicato seleccionará al sucesor de la Sra. Henry mediante una votación de los delegados en su convención cuatrienal en mayo.

“Estoy lista para pasar el testigo”, dijo Henry, de 66 años, en una entrevista. “SEIU está lleno de líderes multirraciales poderosos, dinámicos, de próxima generación que están listos para aprovechar este momento de levantamiento de la clase trabajadora. »

La funcionaria de segundo rango del sindicato, la secretaria tesorera April Verrett, dijo en una entrevista que tiene la intención de postularse para el puesto más alto.

Organizadora desde hace mucho tiempo, la Sra. Henry era vicepresidenta ejecutiva cuando la junta directiva del sindicato la seleccionó para ocupar el mandato presidencial de Andy Stern, quien renunció en 2010. Ganó el primero de tres mandatos completos de cuatro años en 2012.

El enfoque de la Sra. Henry ha provocado críticas de que el sindicato es demasiado jerárquico en sus esfuerzos.

Organizadora e investigadora Jane McAlevey criticado La Lucha por los 15 dólares porque se centró demasiado en lo que llama “movilización” –es decir, depender en gran medida de personal profesional, consultores y activistas para atraer apoyo, atención y formar la opinión pública– en lugar de construir una vasta organización dirigida por los trabajadores.

A medida que SEIU se involucró más en una campaña sindical lanzada por un afiliado, Workers United, en Starbucks en 2021, algunos trabajadores de Starbucks dijeron que la toma de decisiones y las comunicaciones se habían vuelto más centralizadas.

En la entrevista, la señora Henry rechazó la afirmación de que las campañas del sindicato no involucraran significativamente a los trabajadores, pero dijo que era importante combinar la organización sobre el terreno con otras estrategias que ejerzan presión sobre los empleadores.

El sindicato también ha desempeñado un papel clave en la política y los debates políticos. La Sra. Henry asumió el puesto más alto poco después de que el presidente Barack Obama firmara la Ley de Atención Médica Asequible, por la que el sindicato se había manifestado. Ella presionó al sindicato para que defendiera la legislación sobre atención médica contra los intentos republicanos de derogarla.

Las apuestas políticas del sindicato bajo la dirección de la Sra. Henry no siempre tuvieron éxito, al igual que su apoyo a Hillary Clinton al comienzo del ciclo de campaña presidencial de 2016. Más tarde, muchos miembros se entusiasmaron con su rival demócrata en las primarias, Bernie Sanders.

En 2020, el sindicato adoptó un enfoque diferente y presentó una agenda política que instó a los candidatos a adoptar, que incluía facilitar negociaciones con los trabajadores en toda la industria e inversiones significativas en servicios de cuidado domiciliario y cuidado infantil, incluido un aumento salarial. trabajadores de cuidado. Joseph R. Biden Jr. incorporó muchas de las ideas del sindicato en su agenda de política interna en su camino hacia la presidencia.

«Este es un ejemplo de cómo hacemos un balance y evaluamos las decisiones de liderazgo, aprendemos lecciones y pensamos en lo que queremos hacer de manera diferente la próxima vez», dijo la Sra. Henry sobre el cambio de enfoque.

Sin embargo, las principales medidas de atención domiciliaria y cuidado infantil propuestas por Biden fracasaron en el Senado.

La Sra. Henry dijo que el sindicato estaba gastando mucho en las elecciones políticas de este año: una suma que probablemente excedería los 100 millones de dólares, según un funcionario sindical.

«Queremos terminar el trabajo», dijo. «Tenemos objetivos para el Senado, objetivos para la Cámara, gobernadores, legisladores estatales, concejos municipales, para lograr todos los avances importantes que podamos lograr».